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Pourquoi visiter Visakhapatnam ou Vizag, le joyau de la Côte est de l’Inde

Voyage et paysage en Inde - Vizag Andhra Pradesh

Dans cet article, je vous emmène à la découverte de Visakhapatnam ou Vizag, la Goa de la côte Est de l’Inde, et une des portes d’entrée vers les états tribaux de l’Orissa et du Chhattisgarh, en Inde centrale.

En 2012, lorsque j’ai découvert pour la première fois les états de l’Orissa et du Chhattisgarh, dans la ceinture tribale indienne du centre, j’ai pris un vol intérieur de Delhi à Visakhapatnam, appelée aussi Vizag, la Citée de la Destinée, la Goa de la Côte Est, ou encore le Joyau de la Côte Est.

Cette ville côtière située au nord de Chennai (Madras) dans l’état de l’Andhra Pradesh est la porte d’entrée idéale pour votre voyage dans l’état tribal de l’Orissa et le district du Bastar.

Sommaire de l’article.

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Où se situe Vishakapatnam ? Carte Vizag et côte est.

Comme vous pouvez le voir sur la carte, Vizag se situe au nord de Chennai (Tamil Nadu) et au sud de Bhubaneshwar (Orissa – Odisha). A l’Ouest, on trouve Hyderabad, désormais capitale du Telangana. La ligne verte qui part de Vishakapatnam, c’est approximativement le tracé de la belle ligne de chemin de fer qui traverse l’Orissa et va jusqu’à Jagdalpur au Bastar (la ligne que j’ai empruntée en faisant des arrêts à Padua et Koraput).

Pour ce premier voyage en Inde centrale, je suis arrivée à Vizag, j’ai traversé l’Orissa jusqu’au district du Bastar, et je suis revenue par la ligne de chemin de fer Jagdalpur-Bhubaneshwar, qui traverse également les zones tribales importantes de l’Odisha.

Localisation de Vishakapatnam par rapport à Chennai, Bhubaneswar, l'Orissa et le Bastar
Crédit photo : India_roadway_map.svg: Cc-by-Sa3.0 https://commons.wikimedia.org/wiki/File:National_Highway_5_(India).png derivative work: Abhijitsathe (talk)

Où dormir à Vishakapatnam ?

On vient à Visakhapatnam pour profiter de son ambiance de bord de mer. Autant donc privilégier un hôtel au bord de la baie du Bengale, comme les deux dernières options.

Pour les réservations, comme toujours pour les destinations asiatiques, c’est Agoda qui propose les meilleurs tarifs et vous pouvez cumuler des points sur un autre programme de fidélité (par exemple, Qatar Airways) grâce à vos réservations Agoda.

Le Dolphin Hotel.

 
**** étoiles.
Fantastique – 8.6/10.
46-67€.
A Daba Gardens, pour ceux qui recherchent la proximité des centres commerciaux.

Le Park Hotel.

 
***** étoiles.
Fantastique – 8/10.
67-115€.
Sur Beach Road, avec vue sur la baie du Bengale.

Novotel Visakhapatnam Varun Beach.

 
***** étoiles.
Superbe – 9/10.
95-152€.
Sur Beach Road, avec vue sur la baie du Bengale et à 130 mètres de la plage.

Ambiance Bollywood et histoire de mariage à Visakhapatnam.

J’ai eu l’immense privilège d’être hébergée par Amar, un homme d’affaires et voyageur indien.

Dès ma descente de l’avion, me voilà chaleureusement accueillie par un panneau « miss Fanny ». Amar a pu m’envoyer son chauffeur  et je n’ai pas à me soucier de trouver un taxi.

Astuce : Pour me rendre de France à Vizag, j’ai d’abord emprunté un vol régulier avec ma compagnie préférée, Qatar Airways, de Paris à Delhi puis un vol avec la compagnie indienne low cost Indigo de Delhi à Vizag. Moins cher et aussi rapide que l’option Paris-Chennai-Vizag. Si vous réservez un vol directement de Paris à Vizag, vous paierez beaucoup plus cher et sans doute pas avec Qatar Airways.

L’appartement se trouve en plein centre de Visakhapatnam, face à la Baie du Bengale. Ma grande chambre magnifiquement décorée possède son propre coin terrasse donnant sur la Baie et l’appartement ressemble à un musée rempli de fabuleuses oeuvres du monde entier.

Statue d'art Divinité indienne Krishna

Amar m’accueille avec une bonne bière fraîche et je me retrouve très vite plongée en plein Bollywood. La femme d’un ami est venue nous rendre visite et c’est un vrai coup de foudre amical entre nous deux.

Sa fille aînée vit aux Etats-Unis, ce qui n’empêche que comme 80% des émigrés indiens elle souhaite voir sa mère lui trouver un époux. Peu importe qu’il soit multimillionnaire comme son père, il devra surtout être hindou et évidemment de famille respectable.

Une fois les candidats sélectionnés sur indiamatrimonial.com, une enquête poussée sera menée, les horoscopes vérifiés, une rencontre sera organisée puis rapidement viendront les fiançailles et le mariage.

Nous rions beaucoup. Cette femme pleine de vie possède cette exubérance toute indienne que j’adore. Je prends un grand plaisir à l’écouter parler si vite avec son accent hindi indéchiffrable, faire de grands gestes de la tête et des mains.

Elle m’explique que le non indien ressemble en fait au nôtre, mais en plus marqué. J’imagine naïvement qu’il me sera désormais plus facile de comprendre que n’importe quel dodelinement de la tête représente un acquiescement et trois tours de tête dans tous les sens un oui très enthousiaste. Il n’en est évidemment rien.

Nous parlons bien sûr voyage. Amar la taquine en lui disant de se joindre à moi. Elle n’en revient pas que je voyage seule dans une région si peu touristique et s’étonne de mes expériences culinaires légèrement particulières…

« Comment ? Tu as dormi par terre dans la jungle au Kérala ? » Pour elle, je suis une aventurière des temps modernes et elle montre avec enthousiasme le plaisir qu’elle éprouve elle aussi à me rencontrer. Elle aimerait que nous allions tous trois au Ladakh, qu’ils ont adoré et j’avoue que l’idée me tente bien. Peut-être un jour…

Les sites bouddhistes de Bojjannakonda et Lingalakonda, près d’Ankapalle dans le district de Visakhapatnam.

Le lendemain, Amar ne se sent malheureusement pas bien.

Rosie, une amie du Vénézuela qu’Amar connaît depuis six ans via internet, et moi partons visiter les sites de Bojjannakonda et Lingalakonda avec le chauffeur.

Ils se trouvent près d’Ankapalle et du village de Sankaram, dans le district de Vizag.

Situés chacun sur une colline côte à côte, ils sont entourés par les rizières et palmiers.

Paysage Inde Voyage Visakhapatnam
Paysage Inde voyage Vizag. Que faire à Viakhapatnam dans l'Andhra Pradesh

Nous commençons par Bojjannakonda où on trouve de belles sculptures de Bouddha, des stupas et grottes à sculptures.

Au sommet, nous voyons des murs en briques rouges, manifestement les vestiges des cellules des moines.

Lingalakonda s’avère moins intéressant et préservé, avec ses petits stûpas. On y a néanmoins trouvé de nombreux trésors archéologiques : poteries, sceaux, tablettes, statuettes, pièces en or et en cuivre, etc.

Visakhapatnam – Vizag : la Goa de la côte Est.

Visakhapatnam est le seul port naturel de la côte est. Elle possède également le plus vieux chantier naval.

Malgré sa population de plus de 2 millions d’habitants, elle est la 3ème ville la plus propre du pays (classement wachhta Sarvekshan de 2017).

En plus de surnom de Goa de la côte est, on la surnomme aussi la ville du destin ou le joyau de la côte est.

Après avoir déjeuné de délicieuses crevettes fraîches préparées par la cuisinière d’Amar, je profite de la magnifique terrasse et de sa vue sur la baie. J’en oublie le temps.

Amar et Rosie étant malades, la fin d’après-midi est propice à la promenade le long de la baie.

Plage Inde Voyage Visakhapatnam Vizag, la Goa de la côte est

J’en profite pour acheter deux kameez, les chemises indiennes colorées et très féminines, et une belle jupe longue rouge pleine de dorures.

Quelques anecdotes.

Amar : « 5% de la population indienne paye des impôts. J’en paye car je fais partie de la classe moyenne. »

Avec cinq serviteurs à la maison et un appartement aussi sublime, qu’est ce que la classe supérieure alors ?!! Je crois qu’il faut plutôt entendre « caste ». Amar dépend de celle des commerçants. Officiellement seulement, le système des castes est aboli…

Avant de prendre l’avion pour Vizag, j’ai passé une nuit à Delhi où l’accueil a été aux antipodes de celui de Vizag.

Lors d’une promenade avec mon hôte, Karan, voici ce qu’il m’a dit : « ceux-là ne sont pas de vrais Indiens. Les riches sont beaux, pas les pauvres. » Gloups…

Le physique de jeune premier de ce dernier était totalement occulté par son caractère superficiel. Non content de n’avoir pour seule conversation que la fête et les filles, du moins lorsqu’il voulait bien lâcher son téléphone et son ordinateur, son cousin et lui ont vainement tenté de convaincre la Brésilienne avec qui je partageais la chambre que j’avais choisi de dormir avec Karan et qu’elle devait donc dormir avec le cousin ! « tu reviens quand à Delhi ? » « heu… »

J’ai fort heureusement pu me promener seule dans Old Delhi l’après-midi, où j’ai eu la chance de tomber sur de belles festivités dans un temple sikh, rencontrer des guerriers sikhs appelés aussi Nihangs, moines guerriers ou chevaliers, et où j’ai pu tranquillement flâner dans les ruelles aux superbes façades anciennes.

Religion Sikh au temple Gurudwara de Delhi
L'écrivaine Stéphanie Langlet avec des guerriers Sikhs à Delhi

Quitter Visakhapatnam.

Pour gagner du temps et être sûrs d’avoir de la place, vous pouvez réserver vos billets de train ou de bus sur le site de l’agence 12Go Asia, spécialisée dans le transport depuis 2013.

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Conclusion.

Amar voulait nous emmener dans un endroit splendide pour le coucher du soleil, à proximité de Visakhapatnam.

Nous n’avons malheureusement pas pu nous y rendre puisqu’il était toujours souffrant et je ne me souviens plus du nom.

J’ai poursuivi mon voyage par le train, avec pour premier arrêt Padua, dans la vallée de l’Araku.

Avez-vous déjà visité Vizag ? Qu’avez-vous pensé de cette ville et de ses environs ?

Avez-vous aimé cette première partie de mon récit de voyage en Orissa et Chhattisgarh ou préférez-vous davantage d’informations pratiques pour préparer vos prochains voyages ?

Si vous cherchez d’autres destinations accessibles depuis Vizag, lisez mon article sur les temples du Tamil Nadu.

Consultez également les autres articles du blog voyage Inde ici.

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Sauvegardez sur Pinterest pour plus tard.

Pourquoi choisir Visakhapatnam - Vizag comme porte d'entrée aux états tribaux de l'Orissa et du Chhattisgarh - Inde

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